De binnenstad van Amsterdam door een hartje vanaf Amrath hotel
Wat is een Instameet?
23 mei 2018
Lezende vrouw van bovenaf in bibliotheek de Boekenberg in Spijkenisse
Instameet Gemeente Nissewaard
21 september 2018

Catalonië: het Toscane van Spanje

Bij het horen van ‘Catalonië’ denk je waarschijnlijk als eerst aan Barcelona. Barcelona is natuurlijk ook gewoon een fijne stad, maar Catalonië heeft nog zoveel méér te bieden. In deze blog neem ik je mee naar de bodega van Can Feixes, bergmassief Montserrat en kustplaatsje Sitges. Daarnaast vertel ik je over twee typisch Catalaanse tradities waarbij ik aanwezig mocht zijn. Tip van de sluier: deze tradities hebben te maken met castellers en calçots.

Een oase van rust: Torre Nova Resort

Eind maart verbleef ik samen met een aantal andere bloggers een paar dagen in Spanje. We verbleven in het plaatsje La Torre de Claramunt in resort Torre Nova. De Nederlandse eigenaren Geert en Jacqueline zijn hier twaalf jaar geleden komen wonen en hebben het gebouw van top tot teen verbouwd tot prachtige luxueuze appartementen.

Torre Nova is een uitstekende uitvalsbasis om Catalonië te ontdekken. Je verblijft er in een heerlijk rustige omgeving midden in het heuvelachtige landschap en toch zit je overal dichtbij.

Vanuit La Torre de Claramunt bereik je:
– Barcelona in 45 minuten
– Bodega van Can Feixes in 15 minuten
– Montserrat in 30 minuten
– Sitges in 30 minuten

‘Wijnen, wijnen, wijnen’ bij de bodega van Can Feixes

Tijdens deze reis mocht een bezoek aan een wijngaard natuurlijk niet ontbreken. De bodega van Can Feixes ligt op zo’n vijftien minuten rijden vanaf Torre Nova. Met een Landrover maakten we een rondje over het terrein, welke in totaal 300 hectare beslaat. Halverwege belandden we in een kudde geiten, te leuk! Ook waren er een aantal lammetjes, ahh. Ondanks dat ik zelf geen fervent wijndrinker ben, vond ik het toch leuk om te zien hoe wijn van begin tot eind geproduceerd wordt. Het wijnseizoen begint hier in april. Vervolgens kleuren in mei en juni de wijngaarden mooi groen. Sommige bomen zijn hier maar liefst 90 jaar oud. Of de wijn dan ook lekkerder is..?

Wat ik hier geleerd heb: hoe kleiner de bubbels van een cava, hoe beter de kwaliteit. Hoe groter de bubbels, des te meer lucht erin zit. Net zoals wanneer je cola uit een blikje drinkt, dan krijg je zo’n vieze bubbelexplosie.

Cheers!

De bodega van Can Feixes
De oude wijnkelder van Can Feixes

Een wandeling naar het hoogste punt van Montserrat

Na een half uurtje rijden kwamen we aan bij de parkeerplaats van Montserrat. Vanuit het dal kun je via de berghelling naar boven wandelen, maar je kunt ook met de funicular naar boven en je wandeling vanaf daar beginnen. Aangezien wij niet zoveel tijd hadden, deden wij het laatste. Vanaf het ‘upper station’ wandelden we in zo’n anderhalf uur naar het hoogste punt van het massief: Sant Jeroni. Eenmaal aangekomen bij de top bevonden we ons op een hoogte van 1236 meter. Over de terugweg deden we een uurtje. Het pad is trouwens ook geliefd bij hardlopers, dus bereid je maar vast voor dat er af en toe vanuit het niets iemand komt opduiken. 😉

Een retourkaartje voor de funicular naar Sant Jeroni kost €13,50 euro. Voor een enkeltje ben je €8,45 kwijt. Toen wij er waren (in maart) ging er om de twaalf minuten een funicular. Voor alle prijzen van de funicular klik hier. Voor vertrektijden klik hier. (2019)
De funicular naar Santa Cova is momenteel buiten gebruik. Volgens de website wordt deze in het eerste kwartaal van 2020 weer in gebruik genomen.

Nadat we terugkwamen hadden we natuurlijk wel een lekkere lunch verdient. Geert liet ons kennismaken met restaurant Vinya Nova. Wat een mooie plek! Het ligt een beetje afgelegen, maar de sfeer was er zó goed. Ook het eten was lekker. Aangezien je hier midden in de natuur zit (met uitzicht op Montserrat!) kun je hier goed ontspannen.

Montserrat
Het klooster van Montserrat

Een bezoek aan de castellers van Igualada

In de avond bezochten we de Moixiganguers. Zo heten de castellers van Igualada. Al sinds de achttiende eeuw is het in Catalonië een traditie om menselijke torens te maken, oftewel: kastelen (castells). Elk jaar strijden er meer dan zestig Catalaanse verenigingen om de hoogste toren te bouwen.

Wij mochten deze avond een kijkje nemen tijdens een training. Erg bijzonder! Van jong tot oud trainde mee. Mooi om de kleintjes al zo bedreven naar boven te zien klimmen. Terwijl de rest voornamelijk naar de groep keek, trokken (zoals altijd) de kleintjes vooral mijn aandacht. Ik haalde mijn telefoon tevoorschijn om wat boomerangs te maken terwijl ze als echte aapjes omhoog klommen aan het oefenrek.

De Moixiganguers aan het trainen
De Moixiganguers in spé

Sitges: het St. Tropez van Spanje

De badplaats Sitges wordt ook wel het St. Tropez van Spanje genoemd. Vroeger was het vooral een vissers- en kunstenaarsplaatsje. Tegenwoordig staat het onder meer bekend om zijn LHBT toerisme. Als homovriendelijke stad organiseert Sitges zelfs al meer dan tien jaar zijn eigen Gay Pride. Wil je meer weten over wat Sitges te bieden heeft voor LHBT’ers, kijk op gaysitgesguide.com.

Vanuit Torre Nova is Sitges in ongeveer een half uur te bereiken, prima te doen. Het is een leuk uitstapje wanneer je even naar het strand wilt voor een wandeling of voor een frisse duik in de zee. Er is een boulevard van 6 km lang. Maar vergeet vooral niet om ook even door de straatjes te slenteren! Deze authentieke straatjes bevinden zich achter de boulevard.

Als het LHBT toerisme je afschrikt kun je er ook voor kiezen om een bezoek te brengen aan Vilanova. Het stadje van Vilanova is wat authentieker en minder toeristisch dan dat van Sitges. Daarentegen schijnt het strand van Sitges mooier te zijn.

Tip van Geert en Jacqueline: restaurant La Masia in Sitges. Dit restaurant serveert gerechten uit de Catalaanse keuken.

Het strand van Sitges

De boulevard van Sitges

Barcelona

Uiteraard zijn we ook nog even naar Barcelona geweest. We hadden weliswaar niet heel veel tijd (lees: 3,5 uur). Geert en Jacqueline dropten ons bij de Arenas de Barcelona. Daar hebben we wat rondgelopen, van het uitzicht genoten, wat geshopt en natuurlijk wat foto’s gemaakt. Nadat de show van de Font Magica op de onwijs drukke Avinguda de Maria Cristina was afgelopen, keerden we terug naar de rust in Torre Nova.

Avinguda de Maria Cristina
De magische fontein

Een calçotada met de burgemeester

Op onze laatste dag stond er nog iets typisch Catalaans op het programma: een calçotada. En wel met burgemeester Jaume van La Torre de Claramunt en zijn gezin. Een calçot lijkt een beetje op een bosui. Ze worden op een speciale manier bereid, namelijk: gegrild tot de buitenste laag zwartgeblakerd is. Vervolgens worden ze met bosjes van twintig in een krant gewikkeld en blijven ze een minuut of dertig in de krant gewikkeld om ze te laten sudderen.

Terwijl Jaume de calçots op de zelfgemaakte grill bereidde, deed ik de handstand en speelde ik verstoppertje met zijn dochters Merce en Roser. Konden ze gelijk hun Engels oefenen, wat ze al best goed konden!

Eenmaal aan tafel lieten Merce en Roser ons zien hoe je die calçots nou eigenlijk eet. Eerst haal je de zwartgeblakerde buitenste laag eraf. Daarna doop je hem in de romesco, een speciale calçotsaus. Vervolgens laat je hem als een haring je mond inglijden.

Merce, Roser en ik

Mijn indruk van Catalonië

Eerlijk gezegd was ik tien jaar geleden niet echt te spreken over Barcelona. Ik vond de mensen daar helemaal niet zo aardig. Sindsdien had ik Spanje altijd een beetje links laten liggen. De laatste jaren ben ik daar helemaal op teruggekomen. Inmiddels heb ik ook veel meer reiservaring en heb ik Bilbao, Cordoba, Granada, Madrid, Sevilla, Gran Canaria en Mallorca bezocht.

Deze keer heeft Catalonië mijn hart wél gestolen. Catalonië kent vele mogelijkheden. Dat maakte het voor mij verrassend leuk, ik houd namelijk wel van een beetje afwisseling. De ene dag een actieve wandeling, de andere dag wat rustiger aan met een bezoek aan het strand of slenterend door een stadje. Met temperaturen van rond de 20 graden heb ik heerlijke voorjaarsdagen gehad. Ook het verblijf in Torre Nova Resort heeft daaraan bijgedragen.

Wist je trouwens dat bij Torre Nova Resort duurzaamheid en ecologie hoog in het vaandel staan? Zo douche je er op zonne-energie en wordt ook het zwembad verwarmd door zonne-energie. Daarnaast maken de lift, de ruime doorgangen en de ontbrekende drempels het toegankelijk voor mindervaliden. Aan de ene kant ben je ver van alle drukte, aan de andere kant ben je dichtbij genoeg om allerlei leuke uitstapjes te maken. En tenslotte: de persoonlijke touch van Geert en Jacqueline maakt het ideale vakantieplaatje helemaal compleet.

Voor meer foto’s van Catalonië, klik hier.

Heb je nog vragen? Laat gerust een berichtje achter!

1
Reageer op dit artikel

avatar
1 Comment threads
0 Thread replies
0 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
1 Comment authors
Jacqueline en Geert, Torre Nova Resort Recent comment authors
  Subscribe  
nieuwste oudste meest gestemd
Abonneren op
Jacqueline en Geert, Torre Nova Resort
Gast

Heel leuke blog Liset! Het was leuk je te gast te hebben op Torre Nova Resort.